С. М. Будённый принимает парад. 1947 год
С. М. Будённый принимает парад. 1947 год

Красноармейский шлем с красной звездой — «будёновка» — назван в его честь. «Он один заменит нам целые эскадроны», — говорил о нем Ленин, называя «самым блестящим кавалерийским начальником в мире». А в аттестации легендарного командарма значилось: «Врожденный кавалерист-начальник… В должности командарма Конной незаменим».

Командующий Первой конной армией Семён  Будённый
Командующий Первой конной армией Семён Будённый

Семен Михайлович Будённый родился 25 апреля 1883 года в семье батрака в казачьей станице на Дону. С детства батрачил, был помощником кузнеца, молотобойцем. С лошадью управлялся не хуже казака, за что летом 1900 года после джигитовки в станице Платовской получил в награду от тогдашнего военного министра рубль серебром. В 1903 году был призван в армию. Служил на Дальнем Востоке в драгунском полку, участвовал в Русско-японской войне 1904−1905 гг. Как лучший кавалерист полка был отправлен в Петербург в офицерскую кавалерийскую школу. Прошел Первую мировую в чине унтер-офицера, став полным Георгиевским кавалером — 4 креста за отвагу.

Семён  Будённый с бойцами Первой конной армии
Семён Будённый с бойцами Первой конной армии

Его головокружительная военная карьера началась после Октябрьской революции. Создав революционный конный отряд на Дону, он бил Врангеля и Деникина. Да так успешно, что из этого небольшого войскового соединения позже родилась легендарная Первая конная армия, командующим которой Буденный стал в ноябре 1919 года. Первая конная сыграла решающую роль в крупных операциях Гражданской войны. А ее командарма узнала вся страна.

Маршал Советского Союза Семён Михайлович Будённый подписывает текст военной присяги
Маршал Советского Союза Семён Михайлович Будённый подписывает текст военной присяги

После войны Буденного назначили помощником главнокомандующего Красной армии по кавалерии и членом Реввоенсовета СССР. С властного олимпа Буденный не сходил практически до конца жизни. А прожил он немало: 90 лет.

Первые маршалы Советского Союза: сидят (слева направо): М. Н. Тухачевский, К. Е. Ворошилов, А. И. Егоров; стоят: С. М. Будённый и В. К. Блюхер. 1935
Первые маршалы Советского Союза: сидят (слева направо): М. Н. Тухачевский, К. Е. Ворошилов, А. И. Егоров; стоят: С. М. Будённый и В. К. Блюхер. 1935

Накануне Великой Отечественной войны Буденный был первым заместителем наркома обороны СССР. К тому моменту военный-самородок получил, наконец, образование, окончив Военную академию им М. В. Фрунзе. А в 1935 году одним из первых получил звание маршала.

М. Н. Тухачевский, С. М. Будённый и А. И. Егоров
М. Н. Тухачевский, С. М. Будённый и А. И. Егоров

В войне 1941−45 гг. его роль не так велика. Кавалерия к тому моменту потеряла роль главной ударной силы. Ее место заняли железные кони — танки. Тем не менее Буденный входил в состав Ставки Верховного главнокомандования. Участвовал в обороне Москвы, был главкомом войск на Юго-Западном направлении до сентября 1941 года, командующим Резервным фронтом, главкомом Северо-Кавказского направления и командующим Северо-Кавказским фронтом весной и летом 1942 года.

Семён Михайлович Будённый
Семён Михайлович Будённый

После войны Буденного назначили заместителем министра сельского хозяйства СССР по коневодству. И не зря: еще до войны он занимался выведением новых пород лошадей. Одна из пород носит его имя: буденновская.

Иосиф Сталин, Семён Будённый (на переднем плане), Лаврентий Берия, Георгий Маленков (на втором плане), далее — Анастас Микоян и другие — идут на Красную площадь на парад в честь Дня танкиста
Иосиф Сталин, Семён Будённый (на переднем плане), Лаврентий Берия, Георгий Маленков (на втором плане), далее — Анастас Микоян и другие — идут на Красную площадь на парад в честь Дня танкиста

Буденный пережил всех героев Гражданской, пережил и Сталина. Стал трижды Героем Советского Союза: в 1958, 1963 и 1968 гг. Как так вышло? Чем объяснить такую «живучесть». Дочь Буденного отрицала дружбу своего отца с «отцом народов». Тем не менее, по ее словам, Сталин доверял Буденному, благоволил ему. Иногда подшучивал.

Семён Михайлович Будённый в кругу семьи с женой Марией и детьми Ниной, Сергеем и Машей
Семён Михайлович Будённый в кругу семьи с женой Марией и детьми Ниной, Сергеем и Машей

«Отец и тогда, и после много занимался конезаводами, опекал их, — вспоминала Нина Буденная, — а в хрущевские времена буквально спас табуны лошадей от убоя на колбасу. С лошадьми такой смешной эпизод связан: однажды Семен Михайлович повез Сталина показать конезаводы. Очень рано, на рассвете, они медленно ехали в открытом лимузине по Сталинграду, следом охрана. По улице шел мастеровой мужик. Увидел вождей, остолбенел и выдал: «Сталин! Ворошилов! Е… ёна мать, Буденный!» После этого случая Сталин, встречая Буденного, так с ним и здоровался. Правда, на ухо говорил, шепотом».

Семён Михайлович Будённый
Семён Михайлович Будённый

Усы — это единственное, что сегодня осталось в памяти от легендарного командарма. Молодежь, судя по уличным опросам, уже не знает этого имени. Хотя в СССР оно было известно любому школьнику. На вопрос, кто такой Буденный, один из юных респондентов ответил: «Кажется, он кого-то разбудил». Это при том, что еще в 60-е годы у командарма была всемирная известность. Президент США Джон Кеннеди при встрече с Хрущевым справлялся о здоровье Буденного.

С. М. Будённый и его конь Софист
С. М. Будённый и его конь Софист

А здоровьем Семен Михайлович отличался богатырским, отчего и прожил 90 лет. Последний раз сел на коня в 84 года. Причем, как вспоминают, в форме: он никогда не садился на лошадь в штатском. Бытует легенда, что когда маршал скончался, его любимый последний конь Софист заплакал в стойле…

К. Е. Ворошилов и С. М. Будённый. 1968
К. Е. Ворошилов и С. М. Будённый. 1968

«Такая армия, которую мы с вами создали, выковали, выпестовали, — такая армия способна защищать мир, — заявил в одном из выступлений Семен Буденный. — Мы все с вами, вся партия, товарищ Ленин, весь народ, создали такие Вооруженные Силы. И это оказалась такая сила, о которую разбились все волны контрреволюции».