18 февраля спикер национального собрания Южной Кореи Мун Хи Сан ответил на требование японской стороны отказаться от своего комментария в адрес императора и извиниться. Ранее Мун назвал императора Акихито «сыном военного преступника» и потребовал от него принести извинения в адрес корейских женщин, вынужденных работать в военное время в борделях японской армии. По мнению Муна, извинения от такого человека было бы достаточно, чтобы разрешить разногласия между двумя странами. В ответ на требование Японии извиниться за свои слова спикер назвал ее «наглым воришкой».

По сообщению японской новостной газеты «Майнити Симбун», южнокорейский парламентарий назвал так Японию, потому что та потребовала извинений в то время, как тот, кто должен извиняться — это сам Токио. Генеральный секретарь кабинета министров Японии Ёсихидэ Суга высказал сожаление о том, что Мун «снова сделал неуместные замечания».