На основании постановлений Законодательного Собрания Ульяновской области совет по областным премиям объявил конкурс на соискание пяти ежегодно присуждаемых премий. В том числе премия им. И. Н. Ульянова - за существенный вклад в развитие образования области, выдающиеся успехи в обучении и воспитании подрастающего поколения; премия им. В. С. Зорина - за внедрение передовой технологии в производство, высокое качество выпускаемой продукции; премия им. М. Н. Костина - за высокие показатели в области производства, переработки и хранения сельскохозяйственной продукции; премия им. А. А. Любищева - за научно-технические исследования, вносящие существенный вклад в развитие естественных, технических и гуманитарных наук; премия им. И. А. Гончарова - за создание новых, являющихся значительным вкладом в культуру области произведений литературы, дизайна, архитектуры, изобразительного, декоративно - прикладного, музыкального, театрального, исполнительского и других видов искусств. Конкурс на соискание этих премий объявлен с 1 июля 2001 года.