На основании постановлений Законодательного Собрания Ульяновской области в 1999 и 2001 году совет по областным премиям объявил конкурс на соискание пяти ежегодно присуждаемых премий. В том числе премия им. И.Н.Ульянова - за существенный вклад в развитие образования области, выдающиеся успехи в обучении и воспитании подрастающего поколения; премия им. В.С.Зорина - за внедрение передовой технологии в производство, высокое качество выпускаемой продукции; премия им.М.Н.Костина - за высокие показатели в области производства, переработки и хранения сельскохозяйственной продукции; премия им. А.А. Любищева - за научно-технические исследования, вносящие существенный вклад в развитие естественных, технических и гуманитарных наук; премия им. И.А.Гончарова - за создание новых, являющихся значительным вкладом в культуру области произведений литературы, дизайна, архитектуры, изобразительного, декоративно-прикладного, музыкального, театрального, исполнительского и других видов искусств.