Омская областная общественная организация ЗНУТЭК (Защита населения от угрозы техногенных и экологических катастроф) на своем собрании обсудила планы на 2003 год. Экологи решили, что главным направлением работы в ближайшие месяцы должна стать разработка проекта областного закона "Вода питьевая". Написанный когда-то проект подобного закона, по их мнению, не выдерживал критики с точки зрения экологической грамотности и был отклонен депутатами. Поэтому теперь закон напишут экологически грамотные активисты общественных организаций. Одновременно начинается разработка ТЭО альтернативной системы водоснабжения Омска. На эту работу даже предусмотрены средства в областном бюджете.

Причиной столь пристального внимания к питьевой воде стало расширение зоны ртутного заражения в Павлодаре, выявленное осенью учеными и специалистами МЧС. Как говорят экологи, до строительства "стены" продвигающаяся к Иртышу ртуть фиксировалась на глубине пять метров, а после проведенных работ ее обнаруживают уже на глубине 23 метра. Оценки же объема ртутного озера все увеличиваются: уже говорят о 40 тысячах тоннах ртути. По мнению членов ЗНУТЭК, это настоящее антропогенное месторождение металлической ртути, и следует говорить уже о его промышленной разработке с целью скорейшей ликвидации, поскольку простое ограждение "озера" не снимает угрозу химического заражения Иртыша.