В 2003 году в Иркутской области планируется преобразовать работу здравоохранения. Как сообщил председатель комитета здравоохранения областной администрации Михаил Кощеев, коллегия комитета на заседаниях по итогам работы за год муниципальных лечебных учреждений рассмотрела состояние медицинской службы в 26 районах региона, и только представители двух территорий смогли ответить, сколько больных и с каким диагнозом были отправлены на лечение в областные больницы. Он подчеркнул, что нередки случаи, когда в областные учреждения направляются пациенты, которым помощь могла быть оказана и в местных ЛПУ. Теперь направить больного в областное учреждение сможет только главный врач центральной районной больницы или руководитель департамента здравоохранения. Комитет также предполагает сократить коечный фонд в районах, развить в территориях работу некоторых медицинских служб. Кроме того, планируется рассмотреть вопрос о переводе некоторых ЛПУ из системы медицинского страхования на бюджетное финансирование и наоборот.