В начале февраля 2003 года ОАО "Иркутскэнерго" и РАО "ЕЭС России" обсудят программу оптимизации работы Ангаро-Енисейского каскада ГЭС. Как сообщил генеральный директор "Иркутскэнерго" Владимир Колмогоров на заседании президиума НПТП Иркутской области 20 января, в рамках программы планируется сработать уровень Байкала на 20 сантиметров ниже, чем сейчас. Это даст возможность Иркутскэнерго дополнительно произвести 3,2 миллиардов кВт час электроэнергии.

По словам Колмогорова, Министерство природных ресурсов выступает против сработки Байкала ниже сегодняшнего уровня, поскольку это, как считают в МПР, приведет к экологической катастрофе в Иркутской области и Республике Бурятия. Вместе с тем, по словам заместителя главы администрации Иркутской области Сергея Брилки, в прошлые годы дополнительные сработки Байкала достигали и большего уровня.