По данным областного комитета государственной статистики, в 2002 году величина среднемесячной заработной платы в Саратовской области составила 2593 рубля (58% от средней по России) и увеличилась за год на 42%. По расчетам специалистов, на эту сумму можно приобрести 1,5 набора прожиточного минимума. По городу Саратову величина среднемесячной заработной платы составила в минувшем году 3408 рублей (рост на 38%). Соответственно, покупательская способность заработной платы в областном центре несколько выше: можно приобрести два набора прожиточного минимума. По оценке Всероссийского центра уровня жизни при Министерстве труда и социального развития Российской федерации Саратовская область среди субъектов России занимает по величине среднемесячной зарплаты 71 место. Среди субъектов Приволжского федерального округа область находится по этому показателю на 12 месте. Самая высокая величина среднемесячной заработной платы отмечена в Пермской области - 4363,8 рублей, самая низкая - в Коми-Пермяцком автономном округе - 2163 рубля.