По данным комитета по экономике Челябинской области, уровень зарплаты южноуральцев в 2002 году вырос на 13%. В такой же пропорции увеличился и оборот розничной торговли. Правда, с учетом инфляции и прочих негативных факторов реальные доходы населения выросли всего на 7%. Специалисты комитета по экономике констатируют замедление роста цен. Иными словами, цены все равно растут, но не так быстро, как в 2001 году.