Вопрос о мерах стабилизации демографической ситуации в Саратовской области обсуждался 13 января на постоянно действующем совещании в областном Правительстве. Главным фактором сокращения жизни населения, в первую очередь мужчин, остается рост смертности в трудоспособном возрасте. Выступая с докладом на совещании, министр труда и социального развития области Александр Гатвинский отметил, что с 1990 по 2000 годы коэффициент смертности населения в трудоспособном возрасте вырос на 61%. Доля лиц в трудоспособном возрасте в общем числе умерших мужчин в 2001 году составила 41%, в общем числе умерших женщин - 11%. С 1990 по 2001 год продолжительность жизни мужчин сократилась на 5,3 лет и составила 59,2 лет, женщин - на 2,3 года и составила 72,6 года.

В качестве основных причин смертности населения назывались болезни системы кровообращения (за 10 месяцев 2002 года 21,1 тыс. умерших или 57,5%), несчастные случаи, травмы, отравления (4,9 тыс. или 13,3%), и новообразования (4,5 тыс. или 12,3%). В январе - октябре прошлого года смертность от автотравм возросла на 22,8%, от убийств - на 5,6%. С 1990 года число совершенных на территории области самоубийств возросло на 41%, в том числе в трудоспособном возрасте - на 60%.

В целях стабилизации демографической ситуации в Саратовской области был разработан план, который будет определять направления реализации демографической политики в 2003-2004 годах. Общие затраты на реализацию мероприятий плана из средств областного бюджета составят 6,48 млн. рублей, в том числе в 2003 году - 0,89 млн. рублей, в 2004 году - 5,59 млн. рублей. Средства на реализацию плана также предусмотрены в бюджетах профильных областных министерств.