В 2002 году в Иркутской области появилось пять новых музеев. Они открылись в селах Оёк и Урик, поселке Усть-Уда, городах Бирюсинск и Вихоревка. Кроме того, открылись филиалы Зиминского городского краеведческого музея и Железногорского музея им. М. Янгеля.

Одним из самых заметных событий в музейной жизни области за год стало заседание Сибирского филиала научного совета исторических и краеведческих музеев при Министерстве культуры РФ, которое прошло на базе Иркутского краеведческого музея. В нем приняли участие 80 человек из 15 регионов Сибири и Дальнего Востока.