Месторождение титан-циркониевых песков "Центральное" около села Никольское Рассказовского района Тамбовской области, промышленная разведка которого была начата три года назад, будет разрабатываться горно-металлургической компанией "Норильский никель" уже в 2003 году - сообщили корреспонденту ИА "REGNUM" в администрации Тамбовской области. За прошедшие три года было проведено полное изучение месторождения, включившее в себя изыскательские работы по водным ресурсам и технологии обогащения золота и фосфоритов, присутствующих в "Центральном". Сейчас полученные данные изучаются специалистами научно-исследовательских институтов Москвы и Санкт-Петербурга. В настоящее время подготовлен проект программы работ на 2003 - 2005 годы, который предусматривает сотрудничество горно-металлургической компании "Норильский никель" и тамбовских специалистов из ОАО "Цна-1" в проектировании и строительстве в 2004-2005 годах промышленного комплекса по добыче продуктивных песков и получению основных рудных концентратов. Местными властями уже начат отвод земель, которые будут переданы "Норильскому никелю" в аренду сроком до 30 лет. Ожидается, что промышленный комплекс будет перерабатывать до 6 миллионов тонн титан-циркониевых песков в год.

Тамбовские власти полагают, что с освоением месторождения регион получит возможность увеличения мощностей промышленных предприятий, существенного расширения налогооблагаемой базы, реализации социальных проектов. "Осуществление такого перспективного проекта будет определять социально-экономическое развитие области на ближайшие 10-15 лет" - так прокомментировали в администрации значение проекта для Тамбовской области.