По мнению губернатора Петра Сумина, областной бюджет на 2003 год носит ярко выраженную социальную направленность. В целом, доходная часть, а соответственно, и расходная, составляет около 20 миллиардов рублей. Вместе с ЗАТО - 24 миллиарда. Объем бюджета в сравнении с 2002 годом увеличился на 14%, бюджетов территорий - на 25%. Главный финансовый документ области предусматривает увеличение зарплаты бюджетникам как минимум на 33%. Областные власти считают, что утвержденные показатели не только вполне реальны для исполнения, но и обладают неплохим потенциалом для получения дополнительных доходов. Кстати, в 2002 году Челябинская область заработала сверх запланированного 2,4 миллиарда рублей.