Новосибирские учёные в ходе исследования знаменитых беляевских лисиц выяснили, что у одомашненных животных больше объём серого вещества мозга по сравнению с теми, которых отбору не подвергали. Об этом сообщает Институт цитологии и генетики Сибирского отделения РАН (ИЦиГ СО РАН).

Уточняется, что эксперимент по одомашниванию лисиц в 1959 году начал директор Института цитологии и генетики АН СССР, академик Дмитрий Беляев. Целью было воспроизвести процесс доместикации в ускоренном режиме при помощи целенаправленного отбора животных по признаку дружелюбного отношения к человеку.

«Спустя десятилетия этот проект назовут «самым масштабным экспериментом с животными ХХ века». Такое определение полностью заслуженно — эксперимент длится седьмой десяток лет и продолжает приносить новые научные результаты», — отметили в ИЦиГ СО РАН.

Так, учёные сравнили макроскопическое строение головного мозга животных. Было установлено, что объём серого вещества у ручных лисиц увеличен по сравнению с лисицами из контрольной группы.

«Наиболее интригующим результатом является то, что аналогичное увеличение объёма серого вещества обнаружено и у лисиц, селекционированных на усиление агрессивности на человека. Более того, у ручных и агрессивных лисиц увеличенные области существенно перекрывались, включая участки префронтальной коры, миндалины, гиппокампа и мозжечка», — рассказала один из авторов работы, профессор Людмила Трут.

При этом дружелюбные и агрессивные лисицы имеют общие особенности строения отдельных отделов головного мозга, которые не выявляются у контрольных, неселекционированных по поведению лисиц. В то же время, особенности строения других отделов мозга (увеличение объема участков гипоталамуса и мозжечка) коррелируют с поведением и отличаются у каждой из трех групп — дружелюбных, агрессивных и неселекционированных.