В Алматы сегодня открылась 4-я казахстанская международная туристская ярмарка "Туризм и путешествия - КITF-2004". На открытие прибыл региональный представитель ВТО (Всемирной туристcкой организации) для Европы г-н Луиджи Кабрини. По словам г-на Кабрини, такие выставки помогают расширять торгово-экономические связи между странами и имеют большое значение для развития туристкой отрасли в целом. Ожидается, что в KITF-2004 примут участие свыше 10 тыс. профессионалов от сферы туризма. Ярмарка представляет более 170 компаний индустрии путешествий из 18 стран мира: Греция, Испания, Египет, Россия, Сингапур и т.д. В этом году более 70% участников - иностранные туроператоры. Организаторы выставки утверждают, что преследуют цель создать положительный имидж Казахстана в мире и привлечь иностранных туристов. В рамках KITF-2004 планируется проведение круглого стола на тему Перспективы сотрудничества по развитию туризма и спорта в России и Казахстане, семинары, презентации компаний. Кроме того, в программе выставки костюмированное представление Шелковый путь, выступления национальных культурных центров, творческих коллективов. 4-я международная ярмарка Туризм и путешествия - KITF-2004 продлится 5 дней и завершится 25 апреля. Казахстан является действительным членом ВТО ( Всемирной туристской организации) с октября 1993 года. В республике сегодня разрабатываются новые туристские маршруты с учетом уникальных природных ресурсов, работают над улучшением сервиса. За прошедших два года количество фирм, занятых в этой сфере, увеличилось в 5 раз, их стало 100. В состав ВТО входят 139 стран. В сфере туризма занято свыше 100млн. человек. По прогнозам ВТО, в 2010м доходы от международного туризма превысят $ 1,5 млрд.