Состоялся. И не просто, а уже в двадцатый раз фестиваль воздухоплавания «Кавказские Минеральные Воды — жемчужина России» и IV Кубок России по воздушному биатлону. Почти неделю спортсмены из нескольких городов России и постоянные участники из Польши красили небо своими тепловыми аэростатами.

Догоняя солнце
Догоняя солнце
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Место группового старта — любое подходящее поле
Место группового старта — любое подходящее поле
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
«Оживляж» для дачников
«Оживляж» для дачников
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Вечерний полёт
Вечерний полёт
Игорь Кожевников © ИА REGNUM

Всё началось уже достаточно давно. Первый фестиваль провели за год до окончания двадцатого столетия, и было это как раз в Железноводске. Потом базовые места менялись. Менялись ландшафты и условия. В 2015 году в рамках фестиваля стали проводиться уникальные, единственные в мире соревнования по воздушному биатлону. Победитель воздушного биатлона в общем зачёте с упражнениями спортивной части является также чемпионом фестиваля. Но добиться лучшего результата вовсе не просто. Нужно «отстреляться» максимально результативно по наземной мишени, в погоне за зайцем-аэростатом, да ещё и из дуэльного поединка выйти победителем.

«Горячее сердце» теплового аэростата
«Горячее сердце» теплового аэростата
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Предполётная подготовка
Предполётная подготовка
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
На старте тесно
На старте тесно
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Стартовая площадка
Стартовая площадка
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Пилот Игорь Наймилов из подмосковного Жуковского
Пилот Игорь Наймилов из подмосковного Жуковского
Игорь Кожевников © ИА REGNUM

Ну если со стрельбой всё понятно, кто из нас хотя бы разок в тире не бывал, а вот относительно пилотирования, тут совсем с пониманием сложно. «Куда ветер, туда и летим» — ответ пилота счёл за шутку. Сами посудите, ладно бы надуть и подняться, так ещё надо пройти по заданному маршруту и выполнить ряд требований, для успешного проведения которых необходимы определённые знания и навыки. Вот тут для непосвящённого, что называется, тёмный лес. Чего стоят одни лишь реверсивные воздушные потоки, разнообразие которых как раз и гарантирует зона проведения соревнований. Ведь они могут быть и противоположными с разницей в высоте пять метров. Очень часто цель выкладывается в месте старта, и пилоту требуются смекалка и опыт, чтобы выполнить все упражнения в этом полете.

Первый пошёл
Первый пошёл
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Аэростат «Команданте»
Аэростат «Команданте»
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Самый старший, восьмидесятилетний, пилот России Михаил Найдорф
Самый старший, восьмидесятилетний, пилот России Михаил Найдорф
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
«Покатушки» обладателей счастливых билетов
«Покатушки» обладателей счастливых билетов
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
На закрытии фестиваля
На закрытии фестиваля
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Показательный полёт
Показательный полёт
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Ушёл
Ушёл
Игорь Кожевников © ИА REGNUM

Добавьте сюда и полёты на предельно малых высотах с лавированием меж многоэтажных городских построек и заныриванием в многочисленные лощины и овраги. Впервые сидя в корзине, я умудрился с верхушки дерева раздобыть грецкий орех. Ещё зелёный. Интересно было наблюдать и за теми, кто внизу. Пожелания доброго пути, приглашение к столу, просьбы подбросить до нужного места — всё это лишь малая толика того, что приходилось слышать от любопытствующих. Пока мешал в корзине пилоту, вспомнил про традиционные воздушные перемещения. Кому как, а мне самым приятным был финал путешествия (полтора часа кошмара, и ты в Москве), когда глушат турбины самолёта. В полёте на тепловом аэростате экипаж и пассажиры лишены такого сомнительного удовольствия. Фантастическая тишина, лишь изредка прерываемая гулко шипящим огненным сердцем летательного аппарата, обволакивает со всех сторон. Очень советую хотя бы разок побывать в летающей корзине, пусть даже в качестве «балласта». Ну, а тем, кто вдруг захочет продлить сие действо на собственном агрегате, советую напрячься финансово. Это хобби далеко не из дешёвых.

Над Ессентуками
Над Ессентуками
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Любопытствующие ессентучане
Любопытствующие ессентучане
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Селфи победителей
Селфи победителей
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Приземлились
Приземлились
Игорь Кожевников © ИА REGNUM
Фото на память
Фото на память
Игорь Кожевников © ИА REGNUM

Читайте ранее в этом сюжете: Воспитание казака. Путь воина, или Как раньше было