Инициативная группа по проведению первого всероссийского природоохранного референдума получила ответ из Европейского суда (Страссбург) о принятии судом жалобы на решение властей Российской Федерации об отказе в проведении референдума. Европейский суд признал правомочность подачи жалобы. Это означает, что суд не исключает нарушения прав граждан России в связи с отказом в проведении референдума. Если Европейский суд примет решение в пользу инициативной группы, то российские власти провести референдум будут обязаны. На всенародное голосование предлагалось вынести вопросы о допустимости ввоза в Россию отработавшего ядерного топлива и о воссоздании служб государственного экологического контроля, независимых от структур по управлению природными ресурсами.

В 2001г. Инициативной группой было собрано около 2,5 миллионов подписей в 60 субъектах РФ. Из них действительными Центральная Избирательная Комиссия (ЦИК) признала немногим менее 1,9 миллионов. На основании этого Центризбирком заявил, что необходимое количество (2 миллиона) подписей не собрано и в инициативе проведения референдума было отказано, сообщает отделение международной организации "Совет Гринпис".