Успешное развитие транспортного коридора "Север - Юг", ключевым звеном которого является транзит через Каспийское море, дает возможность перенаправить часть грузопотока и в иракском направлении. 24 января делегация Астраханской области, возглавляемая вице-губернатором Владимиром Деминым, вернулась из Ирака. В Багдаде во время встречи с министром транспорта Ирака, а также с российским послом и торговым представителем РФ в Ираке обсуждалось предложение астраханского губернатора Анатолия Гужвина об организации доставки гражданских и гуманитарных грузов из России в Ирак по новому маршруту. Грузы в рамках программы "Нефть в обмен на продовольствие" могли бы идти из России через Каспийское море и территорию Ирана. Новая схема маршрута предполагает доставку грузов от Астрахани через Каспийское море в иранский порт "Энзели" и далее до пункта Хосрови, расположенного на ирано-иракской границе.

Иракская сторона подтвердила заинтересованность в реализации этого проекта, который, в частности, будет способствовать и нормализации отношений Ирака с Ираном. Но все это станет возможным при условии, если будет подтверждена конкурентоспособность нового маршрута по отношению к существующим путям доставки в Ирак российских грузов, что и было закреплено в протоколе рабочей встречи. Из Ирака астраханская делегация выехала автомобильным транспортом в Иран и детально ознакомилась с возможным маршрутом по трассе Багдад - Хосрови - Решт. Как сообщает РИА "Аверс", поездка подтвердила полное соответствие этого маршрута требованиям международных грузовых автомобильных перевозок.