В службе занятости населения Оренбургской области по состоянию на 1 января 2004 года было зарегистрировано в качестве ищущих работу 7940 человек. Статус безработных официально имели 7060 человек, из них 6365 получали пособие по безработице. В общем числе 69% составляли женщины, 35,5% - молодежь, 58% имеют рабочие профессии. В целом по области уровень официальной безработицы на конец года составил 0,6% экономически активного населения. За минувший год в службу занятости в поиске работы обратилось 68,2 тысячи человек, оказано содействие в трудоустройстве более 57 тысячам человек, более 2,5 тысячи человек направлено на профессиональное обучение.