Проблема сотрудничества со странами Юго-Восточной Азии станет отдельной темой обсуждения на Байкальском экономическом форуме 2004 года. Такое решение было принято 12 января на административном комитете при губернаторе Иркутской области.

Как сообщила заместитель главы администрации Иркутской области Ирина Думова, в настоящий момент ведется активная интеграция стран Юго-Восточной Азии с Россией и США, и Иркутская область не может оставаться в стороне от этого процесса. Регион может предложить этим странам продукты переработки лесопромышленного комплекса, наукоемкие технологии.

По словам И. Думовой, разработка взаимодействия со странами Юго-Восточной Азии будет проходить в сотрудничестве с Торгово-Промышленной палатой Иркутской области, МИД РФ. В частности, областные власти намерены провести переговоры в правительстве РФ о разработке концепции взаимодействия со странами юго-восточной Азии, в которую составной частью войдет проект сотрудничества Иркутской области и стран ЮВА.