Депутаты приняли закон, дающий возможность провести выборы губернатора области не в ноябре, а в марте 2004 года, вместе с выборами президента России. По словам председателя Думы Александра Эпова, необходимость принятия этого закона вызвана тем, что проведение губернаторских выборов может осложнить выборы в областную Думу, намеченные на ноябрь 2004 года. Он добавил также, что закон дает Равилю Гениатулину право баллотироваться раньше запланированного срока, сообщила "РСН-Чита".