За 5 месяцев 2003 года зарегистрировано 226 случаев ВИЧ инфекции, в 2002 году - 394 случая. Показатель заболеваемости составил 8,4 на 100 тыс. населения (2002 г. - 14,5 на 100 тыс. населения). Об этом сообщил на брифинге министр здравоохранения области Валентин Завалев. По информации министерства здравоохранения области, ВИЧ инфекция зарегистрирована на 36 территориях области. Наибольшее число инфицированных проживает в Саратове, Балаково, Вольске и Энгельсе. Основную группу ВИЧ инфицированных составляют молодые люди в возрасте 18-29 лет. В основном заражение идет через внутривенное введение наркотиков, хотя за последние годы несколько возросло количество зараженных половым путем (с 13,8% в 2001 году до 26,9% в 2002 году).